Живая изгородь выполняет функцию ограждения и одновременно служит великолепным фоном для декоративных травянистых растений. Ее высаживают из высокорослых кустарников (преимущественно колючих) и деревьев.

Выделяют 2 типа живых изгородей:

  1. классический или формальный, который отличается правильной формой, созданной аккуратно подстриженными растениями;
  2. неформальный, представленный разросшимися кустами.

Если первый тип живой изгороди больше подойдет классическому участку, то второй будет уместен лишь на участке ландшафтного типа. Формальный вид требует больше заботы и усилий по созданию. Неформальная же живая изгородь творит себя сама, но занимает больше места.

В силу своей природы живая изгородь обладает рядом недостатков:

  1. нуждается в ежегодной обрезке (даже неформальная изгородь)
  2. обедняет почву, поглощая из нее все питательные вещества, что отрицательно сказывается на близрастущих культурах.

Высота живой изгороди зависит от ее назначения. Внутри участка устраивают изгороди из низкорослых кустарников, в то время как на границе участка, особенно со стороны оживленной автострады и сильных ветров, возводят изгородь из высоких деревьев и кустарников. Изгородь высотой более 1,5 м получается из боярышника, облепихи, шиповника и жасмина, а изгородь средней высоты (1-1,5 м) - из жимолости, акации, калины и сирени.

Для живой изгороди рекомендуется использовать следующие растения: барбарис, боярышник, жасмин, жимолость, калина, лещина, облепиха, орешник, рододендрон, роза морщинистая, самшит вечнозеленый, сирень, смородина кроваво-красная, снежноягодник, шиповник. Для оформления высокой живой изгороди используют деревья и кустарники 3-6 летнего возраста. Не следует брать саженцы быстрорастущих видов, иначе в последующем вам добавится работы по укрощению их роста, так как такие растения будут молниеносно заполнять отведенную под них, а также соседнюю территорию. Саженцы деревьев и кустарников высаживают весной или осенью. Вдоль линии будущей изгороди выкапывают траншею шириной 60-90 см и глубиной в штык лопаты. Дно траншеи взрыхляют вилами и добавляют компост, навоз, торф, листовой перегной. Посадку саженцев производят в увлаженную почву в 2-3 ряда в шахматном порядке. Саженцы листопадных растений сажают с голыми корнями, а хвойных и вечнозеленых - с земляным комом, который при транспортировке закутывают мешковиной. Перед посадкой больные и поврежденные корни удаляют, а слишком длинные укорачивают.

Для широколиственных деревьев в траншею перед посадкой вбивают деревянный обоженный кол толщиной 6-8 см и длиной до 3 м (в зависимости от длины саженца). Растение крепят к колу таким образом, чтобы последний оказался с неподветренной стороны. Стебель в местах крепления оборачивают куском резины во избежание повреждения саженца петлями. Посадку саженца лучше осуществлять вдвоем: один человек будет его держать в вертикальном положении, а другой наполнять траншею землей. Держащий саженец должен время от времени встряхивать деревце, чтобы почва равномерно заполняла пространства между корнями.

После посадки почву вокруг растений уминают ногами, а сами саженцы подрезают в соответствии с будущим оформлением. Наземную высоту кустов уменьшают до высоты 15-20 см. Первой весной после посадки у основания живой изгороди влажную почву посыпают мульчой (влажным торфом или молотой древесной корой) слоем толщиной 5-8 см. В сухую погоду изгородь регулярно поливают, а в холодные дни почву вокруг кустов и деревьев утаптывают.

Начиная с молодого возраста, 2-3 раза в год производят декоративную стрижку изгороди, используя для этой цели секаторы. Листопадные растения легче переносят стрижку, чем хвойные. Необходимо удалять наиболее длинные побеги. В основании изгородь должна быть шире, чем в верхней части, то есть растения необходимо подстригать так, чтобы они сильнее кустились в нижней части. Срезанные ветки собирают и сжигают. Рост изгороди можно замедлить, если после стрижки опылить ее специальными химическими препаратами, затормаживающими развитие растения в высоту.

Следует заранее настроиться, что создание живой изгороди - процесс длительный и более трудоемкий, чем сооружение обычной ограды. Ожидаемого результата вы достигнете только через 6-10 лет.